Home Griekenland Autorondreis Kreta | Ontdek het onbekende westen

Autorondreis Kreta | Ontdek het onbekende westen

door Anne de Valk

Kreta staat voor veel mensen synoniem aan Chersonissos en dan in het bijzonder Star Beach, dé uitgaansplek op Kreta. Beelden van feestende jeugd die uit hun dak gaan op stampende muziek midden in een dampende schuimparty, dat beeld. Om die reden mijden veel mensen Kreta. Maar oh,oh, wat is dat toch zonde. Kreta is zoveel meer dan alleen Cherso. Zoals Nederland ook veel meer is dan alleen Amsterdam en Zaanse Schans toch? Op uitnodiging van Sunny Cars mocht ik het onbekende westen van Kreta met de auto gaan ontdekken en ik kwam daar toch een pareltje tegen. Ga op autorondreis door Kreta en laat je verrassen!

Het westen van Kreta, wat is er te zien?

Zoals eigenlijk alle Middellandse Zee bestemmingen is de beste reistijd voor Kreta het voorjaar of het najaar. In de zomer is het vaak veel te warm om van alles te ondernemen. Voor een verkenning van het westen is Chania de beste aanvlieghaven. Ik geef je mijn beste tips om het westen van Kreta te gaan ontdekken met de auto.

Kreta, Griekenland,Chania, restaurant
Hoe schilderachtig wil je het hebben?

7 redenen waarom West Kreta het ontdekken waard is

Tip 1: Cultuur en natuur zijn volop aanwezig

Kreta is het grootste Griekse eiland, van oost naar west is het 260 kilometer en van noord naar zuid is het breedste stuk 60 kilometer. Het is ongeveer zo groot als de provincies Zeeland, Noord Brabant en Limburg samen. Maar Kreta telt ongeveer 600.000 inwoners tegen bijna 4 miljoen inwoners in de genoemde 3 provincies. Het is niet zo druk bevolkt en er is ruimte genoeg. In het seizoen komen daar natuurlijk honderdduizenden mensen bij. Deze verblijven meestal aan de Noordkust in de badplaatsen Chersonissos, Rethymnon en Agios Nikolaos.

Behalve strand, is er ook genoeg cultuur en schitterende natuur te vinden. Kreta barst van de geschiedenis. Wist je dat Kreta de bakermat was van de Minoïsche beschaving? Dit is de allereerste beschaving in Europa. De overblijfselen van Knossos zijn hier een voorbeeld van.

Bezoek ook zeker het prachtige klooster van Agia Triada, dit klooster ligt ongeveer achttien kilometer van Chania vandaan en is een van de best bewaard gebleven kloosters. De entree bedraagt een paar euro en je kan hier overal rondlopen. Het klooster wordt omringd door wijngaarden. Dit mooie Grieks orthodoxe bouwwerk stamt nog uit de 17e eeuw. Er is ook een winkeltje waar ze hun eigengemaakte wijnen, olijfolie en honing verkopen. Het klooster is geopend vanaf acht uur tot zonsondergang. Let er bij bezoeken aan kerken en kloosters op dat je gepast gekleed bent. Altijd handig om een sjaal mee te nemen om je schouders te bedekken en een lange luchtige broek. De monniken letten er zelf ook wel op. Maar het is fijner om een gesprek met ze te hebben over hun dagelijkse leven dan over het feit dat je schouders niet bedekt zijn.

Kreta, Griekenland, klooster, westen, Agia Triada
Het Grieks orthodoxe klooster Agia Triada is de moeite waard om te bezoeken
onbekend Kreta, klooster
Kreta leent zich uitstekend om met de auto op pad te gaan
Kreta, Griekenland,Agia Triada, klooster, onbekende westen
Een heerlijke rust in het prachtige klooster Agia Triada

Tip 2: Waarom je Chania niet mag overslaan

Eerlijk is eerlijk, zelf was ik er nog nooit geweest, maar ik vertel wel altijd enthousiast aan mijn klanten op het reisburo dat ze deze stad zeker niet over mogen slaan. Dat had ik ooit eens ergens gehoord… Gelukkig klopt het, Chania is een ontzettend sfeervol stadje met veel Venetiaanse invloeden. Echt een stad om wat langer te verblijven. Juist ook in het voor- en naseizoen want hier wonen ook veel lokale mensen en is het geen toeristendorp wat uitgestorven is buiten het hoogseizoen.

Nee, hier leven de Grieken en zij weten wat genieten is, op een terras aan de mooie sfeervol verlichte haven nippen ze aan een ouzo. Of ze eten verse calamaris in één van de vele restaurantjes. Slenter door de pittoreske straatjes vol winkeltjes en barretjes en loop de overdekte markthal in en sla verse producten in voor een picknick aan het strand buiten de stad. Kortom Chania mag je zeker niet overslaan.

Kreta, Griekenland, flydrive, schilderachtig

“Nee, hier leven de Grieken en zij weten wat genieten is, op een terras aan de sfeervol verlichte haven nippen ze aan een ouzo”

Kreta, Griekenland, Chania, restaurant,terras
Aan de haven van Chania is het ook ’s avonds reuze gezellig, zoals hier bij Nama, heerlijke cocktails!
Kreta, Griekenland,boottocht
Een vakantie in Griekenland zonder boottocht kan eigenlijk niet, mogelijkheden volop in Chania

Tip 3: West Kreta is perfect voor een autorondreis

Om het westen van Kreta te ontdekken is het een must om een auto te huren. Zo kom je op de kleine weggetjes en kan je stoppen waar jij dat wilt. Bijvoorbeeld bij dat oude mannetje aan de kant van de weg die zijn honing verkoopt. Kreta is heel bergachtig, het is van belang om een auto te kiezen met een beetje vermogen, dat rijdt net iets comfortabeler dan zuchtend en puffend bovenkomen. Kijk niet raar op als er ineens een kudde geiten op de weg loopt, de herder is inmiddels wel iets moderner als vroeger, hij rijdt er op de brommer achter. Een prachtig gezicht.

Tip 4: Het amphitheater van Rokka

We zijn hier in september en aan de noordwest kant van Kreta is het lekker rustig. We rijden door olijfboomgaarden en sinaasappelboomgaarden en het lijkt wel of de tijd hier heeft stil gestaan. Je hoort niks, behalve dat heerlijke geluid van de krekels, dat betekent: joehoe, morgen weer een hele dag mooi weer. We rijden door slaperige dorpjes met de benzinepomp als ontmoetingsplaats voor de locals. Erg grappig om daar een praatje proberen te maken. Jammer dat mijn Grieks niet verder gaat dan Ochi,Kalimera en Kalispera. Respectievelijk: nee, goedemorgen en goedemiddag. Je begrijpt dat het gesprek een beetje oppervlakkig bleef.

Overnachten doen we in Rokka met een prachtig amphitheater aan zee. Mooi om de zonsondergang even mee te pakken. Ook al hebben we de hele dag in de bergen gereden, de zee en het strand zijn nooit ver weg. Het leukste is ’s avonds het eten uitkiezen bij een echte Griekse familie die samen een taveerne runnen. Wij hebben heerlijk vis gegeten bij Maracaibo, een lokaal restaurant in het stadje Kissamos, wat ongeveer 10 kilometer verderop ligt. Het heerlijke eten en de gezellige bediening is absoluut de moeite van een waard om hierheen te rijden.

We bekijken de restanten van Ancient Rokka, maar het allermooiste hier is het schitterende uitzicht wat je hebt op de kloof. Iets verderop klimmen we alle 260 treden op naar de prachtige grotkerk Agia Sofia. Ook weer zo’n stop waar je zo langs rijdt als je niet oplet.

Kreta, roadtrip,Griekenland, flydrive, Chania,  onbekende westen
Onderweg kan je zulke taferelen tegenkomen, de herder op zijn brommer
Kreta, Griekenland, Agia Sofia, flydrive, onbekende westen
Het is even klimmen naar de grotkerk Agia Sofia, maar zeker de moeite waard
Kreta, Griekenland, flydrive, autorondreis, onbekende westen
Olijfboomgaarden links, sinaasappelboomgaarden op rechts, West Kreta is prachtig

Tip 5: Rust en Retraite

Rust, retraite en tot jezelf komen is tegenwoordig erg hip. Dat weten ze op Kreta allang. Ben je toe aan een paar dagen alleen voor jezelf dan zou ik zeker overnachten in het Milia Mountain Retreat, een prachtplek die je nooit zonder deze blog zou vinden denk ik. Hier kan je lange wandelingen in de bosrijke omgeving maken, deze heeft de eigenaresse zelf uitgezet. De kamers zijn ontzetten sfeervol ingericht en ook het eten is eerlijk en heerlijk.

Kreta, Griekenland, Milia Mountain resort
Authentiek en helemaal passend in de omgeving, het Milia Mountain Resort

Tip 6: Het mooiste strand van Kreta

Na een paar dagen rust in de bergen is het tijd voor strand en niet zomaar een strand. Nee, natuurlijk niet, één van de mooiste stranden van Kreta, misschien zelfs wel van heel Griekenland! We gaan naar Elafonissi. Onderweg merk je dat het wat toeristischer wordt. Langs de kant van de weg kom je veel kraampjes met fruit tegen en de slaperige dorpjes hebben leuke tavernes met een prachtig uitzicht op de kloof en niet te vergeten home made brownies of ander lekkers.

Elafonissa is prachtig, of je nu wel of niet van het strand houdt, het is absoluut de moeite waard. Zo helder, zo mooi en zo blauw. Het is kniediep maar dat mag de pret niet drukken. Ik keek vooral mijn ogen uit naar allerlei instagram dames die uren bezig waren om zo perfect mogelijk te poseren. En manlief maar foto’s maken. Ik geloof niet dat ze zelf hebben genoten van het mooie strand. Gelukkig hebben ze de foto’s nog. Ik kan jullie geruststellen, ik heb geen foto’s van mezelf, maar wel volop genoten.

Kreta, Griekenland, flydrive, wegwijzers
Van die Griekse taal maak ik helemaal niks, gelukkig staan de meeste dingen ook wat leesbaarder vermeldt.
West Kreta, Elafonissi Beach,
één van de mooiste stranden van Kreta, misschien wel van heel Griekenland: Elafonissi Beach
Kreta, Griekenland, autorondreis
Onderweg kom je allerlei fotogenieke plaatjes tegen

Tip 7: Paleochora, het geheim van Zuid West Kreta

Het strand van Elafonissa ligt een uur van Paleochora vandaan en dit dorp was voor mij liefde op het eerste gezicht, echt de grootste verrassing van deze hele trip. Het dorp heeft alles waar ik van hou: kleinschalig, genoeg bars en restaurants en aan 2 kanten zandstrand. Hier wil ik nooit meer weg. Dit is echt zo geweldig. En niet onbelangrijk: geen hoge, grote hotels en massa’s toeristen. Tenminste niet in september. Vanuit Paleochora kan je genoeg ondernemen, wandelen, met een bootje richting de Samariakloof, opgravingen in de buurt bekijken. Of gewoon, net als de Grieken, genieten van een heerlijke drankje op het terras bij Castro. Dit restaurant ligt iets hoger en je hebt een geweldig uitzicht over het hele dorp en het strand. Ik zou je alleen 1 ding willen vragen: hou je het wel een beetje geheim?

Kreta, Griekenland Paleochora,
’s morgens vroeg is het nog rustig aan het strand van Paleochora
Kreta, Griekenland Paleochora, onbekende westen
Bij Castro kan je heerlijk eten en heb je een prachtig uitzicht op het strand, de bergen en het dorp
Kreta, Griekenland, Paleochora, onbekende westen
Wat een geweldige verrassing is dit dorpje

Autorondreis Kreta: nog een paar geheimen voor een fantastische vakantie

Heb je zin gekregen om het westen van Kreta te gaan ontdekken tijdens een autorondreis? Dat begrijp ik, het is zo de moeite waard. Ik verklap je nog een paar geheimen en dan komt het helemaal goed

  • In Chania kan je heerlijk eten bij Salis, een restaurant dat alleen met lokale producten werkt.
  • Ga zeker wandelen in de Topolia Kloof
  • Heerlijk eten doe je in Kissamos in het Maracaibo Restaurant
  • overnacht zeker een paar nachtjes in Paleochora
  • bezoek het strand Gialiskari bij het dorpje Anydri

Winnaars!! Wat was dit ontzettend spannend! De punten zijn geteld en de jokers ingeleverd.. De winnaars van de Grand…

Posted by Valkie Travel on Wednesday, September 11, 2019

Lees ook:

Kreta, Griekenland, onbekende westen
Net als de poes kom je hier helemaal tot rust
West Kreta, Chania
Een schilderachtig pleintje in Chania

Lees meer!

Laat een reactie achter

Deze website gebruikt cookies om de gebruikerservaring te verbeteren. Ik ga er vanuit dat je daarmee oké bent. Oké!